Posts by Category : Oiseaux

De magnifiques mangeurs d’abeilles  0

Lors d’un voyage en Australie, non loin de Perth, la visite d’une petite île peuplée de charmants marsupiaux appelés Quokkas, m’avait  permis de les prendre en photos, ainsi qu’un oiseau très coloré. Ce petit bijou volant, peu farouche, est appelé Rainbow bee-eater par les locaux. Il s’agit de l’espèce Merops ornatus, encore appelé guêpier arc-en-ciel, qui est le cousin de nos guêpiers européens.

Un guêpier australien, sur une île au large de Perth.

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Choeur matinal  0

Vous avez peut-être déjà entendu le conseil suivant : si vous voulez observer les oiseaux, levez-vous de bonne heure. C’est à mon grand regret un bon conseil, particulièrement si à la belle saison vous voulez voir et entendre des passereaux (un groupe qui couvre la moitié des espèces d’oiseaux). Vous pourrez toujours les écouter en milieu de journée, mais c’est un fait bien établi : il y a un pic mélodique à l’aube, le chœur matinal, où de nombreux individus de nombreuses espèces poussent la chansonnette au lever du soleil. Et pourquoi donc cela ? L’avenir appartient-il vraiment aux oiseaux qui se lèvent tôt ?

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Chanteur du dimanche  0

Voici l’étourneau sansonnet dans toute sa splendeur: admirez le plumage et le ramage!

Sacré ventriloque n’est-ce pas? On a peine à croire qu’il est l’auteur des sons en début de vidéo. En fait, on distingue également des cris de choucas, et des pépiements (de mésange?) qui ne sont probablement pas de son fait… Quoique les étourneaux soient de redoutables imitateurs! Des chercheurs ont estimé qu’un seul et même mâle d’étourneau incorpore en moyenne 18 éléments imités d’autres espèces d’oiseaux. Ces éléments et les espèces imitées varient selon les individus, et notamment il peut y avoir instauration de « dialectes » locaux: les voisins ont tendance à partager les mêmes éléments. Ainsi les espèces d’oiseaux européennes souvent imitées par les étourneaux, telles que la buse variable ou le loriot d’Europe, ont désormais totalement disparu du répertoire des étourneaux qui ont colonisé la Nouvelle Zélande il y a plusieurs décennies.

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Une tourterelle vient trouver sa place au sein d’une bande d’étourneaux

Pour ce qui est de chanter le bec fermé, la prouesse n’est finalement pas si surprenante: vous-même pouvez produire des marmonnements élaborés la bouche fermée, tant que l’air peut encore sortir par vos narines (essayez en vous bouchant le nez, pour voir). Les pigeons et les colombes vocalisent presque exclusivement le bec fermé, et même les narines fermées: ils évacuent le flux d’air dans des sacs aériens internes. Pourtant ce n’est pas le cas de la plupart des oiseaux chanteurs, qu’on perçoit plutôt comme s’égosillant le bec grand ouvert du haut des rameaux (de là vient le mot « ramage » employé par La Fontaine d’ailleurs)! En fait le degré d’ouverture du bec est un paramètre assez important, et chez certaines espèces les individus en jouent pour varier la fréquence de leur chant (le mécanisme exact fait encore débat). Des rois de la créativité!

Impossible de louper les étourneaux l’hiver: ils sont en bandes, parfois larges, ils vocalisent de façon anarchique, et sont tout mouchetés de blanc!

Le chant des oiseaux est produit par le syrinx, un système de muscles et de membranes situé au niveau de la bifurcation des 2 bronches. L’oiseau peut ainsi émettre deux sons indépendamment l’un de l’autre, par chacune des bronches. Enfin en théorie, car en pratique certaines espèces en font peu usage. Les étourneaux sont quant à eux passés maîtres en la matière. Ils peuvent de cette manière enchaîner des notes à la tonalité ou fréquence très variées, voire même les superposer simultanément (allez visualiser le sonogramme ici pour vous en convaincre)! Chaque individu a sa gamme de motifs propres, certains empruntés à d’autres espèces comme on l’a vu, dans laquelle piocher pour chanter. Or un même individu va aussi varier l’enchaînement des différents motifs… Ils ont ainsi l’un des chants les plus complexes dans notre région. S’il n’est pas des plus mélodiques, il est toujours très surprenant! Et même si je soupçonne la bande d’étourneaux qui traîne par chez moi de nous avoir dépossédé de l’intégralité de nos cerises cette année, ils m’arrachent un sourire à chaque fois que je les entends!

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Les indices d’un bon festin!  4

Laissez-moi vous raconter une anecdote. C’est une observation que j’ai faite il y a un peu plus d’un an maintenant, dans les Causses cévenols. Après une matinée à observer les vautours monter dans le ciel depuis les gorges de la Jonte, nous avions décidé de monter à notre tour, sur le plateau du causse Méjean, afin de trouver un coin pique-nique. Celui-ci consistait finalement en un pré un peu pentu, surplombant un champ fauché.

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La scène, sur le Causse Méjean

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